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Alibaba está expandiendo rápidamente su nueva tienda minorista fuera de línea, Hema, llegando a 65 tiendas en el último año, en toda China. Además opera con innovaciones de vanguardia. «Alibaba tiene una estrategia muy ambiciosa de convergencia del comercio minorista en línea y fuera de línea», dijo Gil Luria, director de investigación institucional de la firma de servicios financieros D.A. Davidson & Co. «Si piensas en lo que Amazon aspira hacer con Whole Foods, solo tienes que ir a Hema y obtener una vista previa de eso» añadió.

Los clientes usan la aplicación móvil de Hema para escanear códigos de barras en toda la tienda para descubrir cosas como información de productos e ideas de recetas. Alibaba sabe todo lo que un cliente ha comprado, por lo que ofrece a los usuarios la opción en el futuro de pedir rápidamente los mismos productos que se entregarán en su hogar. Las tiendas funcionan como centros de distribución, donde los empleados asignados atienden los pedidos realizados con la app, y luego los colocan en una cinta transportadora hasta el centro de entrega.

Los clientes pagan a través de sus cuentas en Taobao o Alipay, la plataforma de pago en línea de Ant Financial, afiliado a Alibaba. En ciertas tiendas Hema, los clientes incluso pueden pagar escaneando sus caras en los quioscos.

Conectado a una tienda Hema en Shanghai, Alibaba presentó recientemente su nuevo restaurante Robot.He. En el interior, los clientes usan su teléfono para escanear un código QR en su mesa y comenzar a ordenar desde el menú, todo usando la aplicación Hema. A partir de ahí, la mayoría de los platos, excepto las grandes sopas que requieren un servidor humano, se entregan a las mesas mediante dispositivos robóticos.

Sus tiendas de alta tecnología parecen preparadas para todo tipo de innovación. Alibaba ha estado expandiéndose agresivamente hacia el reconocimiento facial últimamente.

A principios de este año, Alibaba lideró una ronda de 600 millones de dólares en fondos para SenseTime, una compañía de software de Hong Kong que se especializa en reconocimiento facial para gobiernos y compañías en China. Mientras tanto, el año pasado, Alibaba se asoció con KFC para ofrecer una opción para que los clientes paguen por su cuenta.

«Están apostando significativamente por la estrategia de venta minorista y fuera de línea», dijo Luria. «El precio de las acciones probablemente sería mucho mayor en este momento si se mantuvieran en línea, pero están dedicando gran parte de sus ganancias a la ejecución de esta estrategia en línea y fuera de línea».

Fuente: CNBC