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MINAS-MapAnglo American gasta U$ 8.800 millones en un proyecto minero en Brasil y aún no ha extraído ni una tonelada de mineral de hierro. El proyecto, concebido por algunos de los mejores geólogos e ingenieros del mundo actualmente emplea a 12.000 personas, lleva tres años de retraso.

El principal motivo para esta apuesta fue la sólida demanda de China. En 2012 importó 745,5 millones de toneladas del commodity, casi seis veces más que diez años antes. Eso hizo que los precios subieran más del triple desde que Anglo American compró Minas Río. Sin embargo, la economía china se ha desacelerado y los economistas prevén que la demanda de acero crezca entre 2% y 3% en 2013, en comparación con un crecimiento de alrededor de 10% al año entre 2006 y 2011. Los precios del mineral del hierro cayeron a alrededor de U$ 111 la tonelada desde un máximo de U$ 159 en febrero.

Anglo American se comprometió a continuar a pesar de los obstáculos que surjan en el camino. “Aún creemos en un mundo donde el mineral de hierro puede ser rentable a un costo de US$ 50 la tonelada”, afirma el presidente ejecutivo Mark Cutifani. Anglo American prevé que la mina comience a producir en 2014. Los ejecutivos de la empresa señalan que llevará seis años solo recuperar el precio inicial de compra de U$ 4.600 millones más U$ 8.800 millones en costos de capital.

Tajhire Proaño P.