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Con su enorme población y su historia de hambrunas, los desafíos alimentarios de China en el pasado se centraron en cómo alimentar a una multitud de personas. Ahora su atención se centra más en cómo alimentarlos bien. Con este propósito, actores de diversas áreas se reunieron en el Centro de Innovación de PwC Shanghai, para lo que se calificó como la primera conferencia de inversión en tecnología alimentaria del país. La 2050 China Food Tech Summit  (2050 es el año en que se espera que la población mundial supere los 9,6 mil millones) fue organizada por Bits x Bites, un acelerador centrado en los alimentos y un fondo de riesgo.

“En los últimos cinco años, hemos visto un cambio que nos lleva de pensar en cantidad a calidad, con nuevas tecnologías”, dijo Vincent Martin, representante en China de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, y un panelista en la reunión. “Lo que se haga aquí en China tendrá repercusiones para el resto del mundo”.

Los asistentes llegaron desde toda China y de Alemania, Suiza, Israel, Estados Unidos, Australia y Singapur. Muchos miraban a China como un mercado y una base de producción, así como un sitio de prueba de la vida real para nuevas ideas a una escala significativa.

“Pero la escala no es el único desafío. Los escándalos de seguridad alimentaria en los últimos años han impulsado nuevas regulaciones en China, así como un replanteamiento más amplio de qué sistemas de suministro de alimentos son sostenibles. Los consumidores, especialmente aquellos en ciudades de primer nivel, son cada vez más conscientes de la salud y demandan alimentos más nutritivos con orígenes rastreables” resalta el más reciente JWT Intelligence Brief.

“Los Millennials y los flexitarianos serán la fuerza impulsora del mercado en el futuro”, dijo Hazel Zhang, fundadora y CEO de VegPlanet, una plataforma de medios de vida sostenible y vegana en China con 330,000 seguidores en WeChat. “Ya vemos que esto sucede en el oeste. En China, será lo mismo: no solo se preocupan por el medio ambiente, se preocupan por su salud, se preocupan por su cuerpo. Si tenemos proteínas de origen vegetal que saben realmente bien y que son baratas, veo que esta tendencia realmente estará llegando. El punto de inflexión puede darse en 10 años”.

Las tendencias clave en la conferencia de un día incluyeron:

Proteína del futuro

Si bien el consumo de carne se ha estancado en los Estados Unidos, continúa aumentando en China. Pero la cría de ganado usa mucha tierra y agua, recursos que China no puede permitirse.

Los científicos han estado experimentando con el crecimiento de células cárnicas en laboratorios durante varios años, pero a un costo muy alto. Future Meat Technologies ha desarrollado una forma de reducir drásticamente el costo de cultivar células de carne en un laboratorio, combinando un biorreactor con un hígado y riñón artificiales. A diferencia de las versiones anteriores de la carne cultivada en el laboratorio, esta versión incluye las importantes marcas de grasa, los pedacitos que chisporrotean en la parrilla con un aroma que puede desencadenar el reflejo de la boca incluso en vegetarianos de larga data, dijo Yaakov Nahmias, fundador de la startup con sede en Jerusalén.

Future Meat Technologies recibió financiamiento temprano de Bits x Bites y, en mayo, atrajo $ 2.2. millones de dólares en capital semilla, liderados conjuntamente por Tyson Ventures, parte de Tyson Foods, una compañía Fortune 100.

La startup israelí InnovoPro ha desarrollado los garbanzos como un ingrediente rico en proteínas para los productos alimenticios y está dirigido a los consumidores que buscan etiquetas de alimentos más limpios, dijo el CEO Taly Nechushtan. Los garbanzos también actúan como un emulsionante y pueden reemplazar los almidones modificados y otros aditivos. InnovoPro ha desarrollado una gama de pudines de garbanzos, yogures, mayonesa sin huevo, barritas de proteínas y bocadillos salados, y está buscando a compañías de alimentos como socios.

Triton, con sede en San Diego, está promoviendo las algas verdes, Chlamydomonas reinhardtii, en forma de polvo como un ingrediente alimentario rico en proteínas. En mayo de este año, Triton invitó al famoso chef Brian Malarkey a cocinar una comida de cinco platos para 120 comensales, utilizando el alga. El menú incluía mantequilla de alga nori, bucatini de algas, pesto de algas, galletas de lima de algas y un cóctel Chlamy.

Pero, que estos ingredientes despeguen en China dependerá de si se pueden adaptar a los estilos de cocina chinos. “Al final del día, la comida es más sobre cultura que otra cosa”, dijo Kshuk.

Fresco es mejor

Los consumidores chinos compran más del 20% de sus alimentos en línea, la proporción más alta del mundo, dijo Thierry Garnier, presidente y CEO de Carrefour China. En Europa y los Estados Unidos, el mercado de comercio electrónico de alimentos se encuentra en los dígitos bajos.

Carrefour abrió recientemente su primera “tienda inteligente” de Le Marche en Shanghai, con innovaciones digitales respaldadas por el gigante tecnológico chino Tencent, empresa matriz de WeChat. Tencent también tiene una participación en Carrefour China. Los compradores tienen la opción de escanear y pagar en línea o en autoservicios. Alibaba, el rival de Tencent, tiene una cadena de tiendas de comestibles similares en China bajo la bandera de Hema.

La comida fresca está en el centro de Le Marche.”No vas a una tienda solo para comprar, tienes que ir a un lugar y disfrutarlo”, dijo Garnier. “En Francia, me complace elegir queso, tal vez para ti, es cangrejos o pescado. Fresco sigue siendo un placer ”. Las tiendas también son lugares donde los compradores pueden descubrir nuevos productos que podrían no estar buscando activamente.

Freshness también es un foco para la empresa de comercio electrónico 321Cooking, que ofrece ingredientes frescos, preenvasados ​​y listos para cocinar en los hogares chinos.

“Le quitamos las partes complicadas y aburridas. Compramos todos los ingredientes crudos y los lavamos, y los consumidores se quedan con la parte más agradable: cocinar ”, dijo Xiayue Pan, cofundador de 321Cooking. Los clientes de la marca son 75% mujeres, tienen entre 25 y 35 años, y viven en las ciudades de primer nivel de Beijing, Shanghai y Guangzhou, dijo.

Los consumidores quieren ingredientes frescos, lo que significa una vida útil más corta, dijo Pan. Al mismo tiempo, no quieren aditivos ni conservantes. “Es una espada de doble filo”, dijo. “Una oportunidad y un desafío también”.

Comida como medicina

Algunas compañías de alimentos están abordando temas como el aumento de la obesidad y las tasas de diabetes en Asia. La startup singapurense Alchemy Foodtech ha creado una tecnología que reduce el índice glucémico del arroz blanco al nivel del arroz integral, y acaba de recibir fondos de riesgo de Bits x Bites.

Vender una opción saludable en China requerirá más que datos y cifras científicas, dijo Loris Li, director asociado de alimentos y bebidas de Mintel. “No puedes simplemente dar estadísticas. Necesitas proporcionar una historia interesante. “Los números no son suficientes para convencer a los consumidores chinos, especialmente a los ancianos”, dijo.

Finalmente, se pidió a varios panelistas que representaran una intersección ideal de alimentos, tecnología y salud en el año 2050.

“En 2050, estaré en mis 70”, dijo Ryan Chaw, quien lidera la adquisición de tecnología para el equipo de I + D de APAC en Coca Cola. “Estaré en casa, usando un cinturón que puede medir mi salud intestinal. Entraré a mi huerto de interior, mezclaré mi propio batido y lo consumiré “.

Fuente: JWT Intelligence Intelligence Brief