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El espíritu festivo ya está en el ambiente, pero también puede ser una temporada estresante del año. “Según una encuesta de Healthline de 2015, el 44% de las personas dicen estar estresadas durante las festividades de fin de año, y más del 18% informan que están muy estresadas. Casi la mitad de los encuestados mencionó que las finanzas son las principales culpables de su tensión, mientras que el exceso de horarios, la elección de los regalos correctos y el mantenimiento de la salud también contribuyeron a los problemas de las festividades” reseña  Jennifer Moss, cofundadora de Plasticity Labs, en un artículo en Harvard Business Review.

Detalla también que  “la Asociación Americana de Psicología descubrió que el 38% de las personas dice que su estrés aumenta durante las fiestas, solo el 8% dice que se siente más feliz. Los empleados a menudo se enfrentan a plazos más cortos, cumplen con las expectativas para el final del año fiscal y se enfrentan a clientes estresados, que son solo algunas de las razones de su mayor ansiedad. Los costos resultantes para los empleadores pueden ser bastante significativos”.

“Basados en un análisis realizado por Peakon de más de 15,000 empleados en los EE. UU., El Reino Unido, los países nórdicos (Suecia, Noruega, Finlandia, Dinamarca, Islandia) y Alemania, entre el 7% y el 10% de las personas reportaron una productividad reducida durante todo el mes de diciembre , con un 30-40% reportando una caída en la productividad a mediados de diciembre” refiere Moss.

¿Cómo pueden los gerentes ayudar a combatir el estrés y mantener la productividad y el espíritu durante la temporada de vacaciones?  Jennifer Moss detalla algunas maneras:

Encueste a su equipo: Pregúntele a su personal cómo quieren celebrar las fiestas en el trabajo este año. Hay muchas herramientas en línea que facilitan la realización de una encuesta simple, como Survey Monkey o Typeform.

Sea inclusivo: En una entrevista que realicé con Ben-Saba Hasan, Vicepresidente Senior y Director de Diversidad e Inclusión de Cultura en Walmart Inc., compartió que los líderes deben reconocer las diferentes formas en que las personas celebran las fiestas. “Como líderes, debemos crear un entorno en el que los miembros de nuestro equipo se sientan cómodos y seguros, de modo que fomentemos una mayor conciencia entre las personas de la cultura dominante para aquellas personas cuya observancia en días festivos se vea diferente a la suya”.

Mini Khroad, director de personal de Khan Academy, me dijo en una entrevista reciente: “Las vacaciones siempre deben ser un momento importante para las empresas. Asegurar que los empleados tengan la capacidad de reconocer los días festivos nacionales o de otro tipo, en el trabajo y en su vida personal, ayuda a hacer que el lugar de trabajo sea agradable para todos “.

Proteja el tiempo personal: ¿Por qué no ofrecer un día de descanso adicional antes de las vacaciones para que los empleados atiendan necesidades personales como compras de regalos, demandas familiares o tiempo de inactividad para reagruparse, lo que sea que necesiten? Un día de descanso obligatorio puede marcar la diferencia en los niveles de estrés de los empleados. Estos gestos pequeños pero muy apreciados aumentan la lealtad y la gratitud de su personal y ofrecen beneficios a largo plazo. ¿Por qué esto importa? La investigación ha demostrado que el personal agradecido está más comprometido, con mentalidad comunitaria y más feliz en el trabajo.

Reequilibre las cargas de trabajo: Las demandas competitivas ocupan los primeros puestos de las listas de estrés de los empleados. Las presiones del trabajo y el hogar convergen en esta época del año, y el tiempo parece estar muy comprimido. Planifique una revisión de la carga de trabajo y vea si algunos plazos de los proyectos se pueden extender hasta el próximo año. “Los períodos de mucho estrés, como la temporada de vacaciones, representan una oportunidad para que los gerentes traten a los empleados como individuos al comprender y responder de manera adecuada a sus necesidades específicas”, dice David Almeda, Director de Personal de Kronos. En una entrevista reciente que tuve con él, sugirió que “tácticas como reequilibrar la carga de trabajo entre los miembros del equipo, o permitir horas de trabajo atípicas durante un período de tiempo determinado, entregarán resultados, aumentarán el compromiso de los empleados y disminuirán sustancialmente el estrés de los empleados” dice Moss.

De tiempo en lugar de regalos: La investigación realizada por los neurocientíficos, el Dr. Jordan Grafman y el Dr. Jorge Moll, demuestra que somos instintivos para dar. Cuando los sujetos donaron a lo que consideraban organizaciones dignas, los escáneres cerebrales revelaron que partes del cerebro medio se iluminaron: la misma región que controla los antojos de alimentos y la misma región que se activa cuando se agrega dinero a las cuentas de recompensas personales de las personas. Ben-Saba Hasan conectó esta forma de pensar con su equipo cuando se unieron por el voluntariado en su comunidad esta temporada. “Creo que una de las mejores maneras de manejar el estrés y cuidarse a sí mismo es cuando se enfoca primero en cuidar de los demás”.

Lo que es importante que los empleados recuerden es esto: la mayoría de los factores estresantes relacionados con las vacaciones son autoimpuestos y evitables. El estrés financiero se puede evitar comprando menos, el exceso de compromiso se puede evitar diciendo que no, los cerebros de multitarea se pueden manejar con la repriorización y la exclusión se puede prevenir al llegar a la comunidad. Se pude esmpezar hoy. Pregúntele a alguien cómo está. Escucha con compasión, empatía y amabilidad. Si es necesario, ofrecer ayuda.

“A medida que nos adentramos en la parte más ocupada de la temporada de vacaciones y los niveles de estrés aumentan, recuerde: muchos de nosotros sentimos esta ansiedad, y gran parte de ella puede hacerse más manejable con las tácticas anteriores. Aumentar la conciencia sobre la creciente presión que sienten sus empleados en el hogar y en el trabajo durante la temporada de vacaciones puede contribuir en gran medida a ayudar a mantener la productividad y el espíritu de los empleados” enfatiza Jennifer Moss, cofundadora de Plasticity Labs, una compañía de consultoría, investigación y datos sobre la felicidad y autora de Unlocking Happiness at Work.