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Más de 6 mil asistentes de 70 países se reunieron en Anaheim, California, del 1 al 5 de junio para el IPW 2019, considerado el principal mercado internacional de la industria de viajes para los EE. UU. y el mayor generador de viajes del país.

“IPW reunió a profesionales de viajes, incluidos destinos en los EE. UU., hoteles, atracciones, equipos deportivos, compañías de transporte, y operadores turísticos internacionales, compradores y mayoristas de todo el mundo” afirmaron los organizadores.

Detallaron además que en el IPW de este año, “se llevaron a cabo 110 mil citas de negocios programadas entre proveedores y compradores, lo que se estima que resultará en USD 5.5 mil millones en futuros viajes internacionales a los Estados Unidos durante los próximos tres años”.

Sin embargo,Roger Dow, Presidente y CEO de la Asociación de Viajes de los Estados Unidos, consdiera que «todavía hay trabajo por hacer». Y agrega: “Cuando nos reunimos el año pasado, les dije que Estados Unidos está perdiendo participación en el mercado internacional de viajes. Lamentablemente, ese sigue siendo el caso. El Departamento de Comercio de los EE. UU. publicó cifras que muestran que los viajes internacionales a los EE. UU. crecieron un 3,5% el año pasado”, dijo.

«Eso puede sonar bastante bien, pero no cuando se considera que a nivel mundial, los viajes de larga distancia crecieron un 7%, eso significa que los EE.UU. todavía se están quedando atrás en la competencia para atraer visitantes internacionales. Esa es la mala noticia. Y significa que tenemos trabajo que hacer».

Según las cifras presentadas en IPW, en 2018, los visitantes internacionales que viajaron a los Estados Unidos gastaron USD 256 mil millones y generaron un superávit comercial USD 69 mil millones.

“Sin la industria de viajes, el déficit comercial general de Estados Unidos habría sido un 11% más alto. Los EE. UU. disfrutan de un superávit comercial en viajes con nueve de sus 10 principales socios comerciales” revelaron.

«La participación de Estados Unidos en el mercado global de viajes se redujo de 13.7% en 2015 a solo 11.7% en 2018. Es por eso que necesitamos que la marca USA sea reautorizada este año», aseveró Dow.

Brand USA es la organización de mercadeo de destino para los Estados Unidos, establecida en 2009 por el Travel Promotion ACT, bajo la administración de Obama. Es la primera asociación público-privada de la nación creada para encabezar un esfuerzo de mercado global para promover a los EE. UU. como destino de viaje.

Brand USA presentó durante el IPW 2019 algunos de sus mayores éxitos como “dar la bienvenida a 7 millones de visitantes en los últimos seis años y establecer campañas de marketing en 40 mercados internacionales diferentes. Los esfuerzos incluyen incluso dos esfuerzos cinematográficos de pantalla grande, National Parks Adventure y America’s Musical Journey, para inspirar a los viajeros”.

Sin embargo, a pesar de estos éxitos, el destino de la marca USA es incierto. La organización de mercadeo está lista para ser reautorizada por el Congreso de los Estados Unidos.

En este contexto, Dow planteó la reautorización de Brand USA como una de las prioridades de la Asociación de Viajes de los Estados Unidos, diciendo: «Este programa es más crucial que nunca. Y a lo largo de la historia, tanto republicanos como demócratas han reconocido la importancia de Brand USA «.

Más de 580 organizaciones firmaron una carta al Congreso para apoyar la renovación de Brand USA y fue un central en el IPW en Anaheim.