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Con motivo de su cumpleaños número  54, el 10 de septiembre, el cofundador de Alibaba, Jack Ma, anunció su retiro como presidente de la compañía. En una carta enviada a clientes, empleados y accionistas, Ma explicó que en exactamente un año, el 10 de septiembre de 2019, que también es el 20 aniversario de Alibaba, Daniel Zhang, CEO de Alibaba Group, lo reemplazará como presidente del directorio. Ma permanecerá en el consejo de administración hasta la reunión anual de accionistas de la compañía en 2020.

Zhang se desempeñó como CEO de Alibaba desde 2015 y trabajó en el Grupo Alibaba de manera más amplia durante 11 años. Ma expresó su confianza en su CEO, escribiendo que “la compañía ha funcionado sin problemas durante cinco años gracias a estos ingredientes institucionales”, y destacando que los medios de comunicación comerciales de China lo declararon como el más destacado CEO de 2018.

Zhang es un contador certificado, educado en Shanghai. Se unió a Taobao, un sitio de comercio electrónico propiedad de Alibaba, como director financiero en 2007. Se le ha acreditado como el “arquitecto clave” del Día de solteros, convirtiéndolo en el día de compras más grande del mundo, superando al Black Friday y al Cyber ​​Monday. El año pasado, el Día de los solteros, que se celebra el 11 de noviembre, superó los 25 mil millones de dólares en ventas.

Ma primero le dio el puesto de CEO en 2013 a Jonathan Lu. Pero Zhang, de 46 años, asumió el cargo de CEO de Lu luego de que Ma anunciara que era hora de que la compañía fuera dirigida por personas nacidas en los años setenta y posteriores. En ese momento, Zhang estaba sirviendo como COO.

En los años siguientes, Zhang ha sido responsable de administrar 13 trimestres consecutivos de “crecimiento constante y sostenible”, escribió Ma en su carta. Las acciones de Alibaba han crecido un 87% durante el mandato de Zhang y tienen un valor de mercado de alrededor de 420 mil millones de dólares, superando a su rival Tencent Holdings.

“Los profesores siempre quieren que sus alumnos los superen”, escribió Ma, “por lo que lo más responsable para mí y para la empresa es permitir que personas más jóvenes y con más talento asuman el liderazgo para que hereden nuestra misión”.

Finalmente Ma agregó: “Lo único que puedo prometerles a todos es esto: Alibaba nunca fue sobre Jack Ma, pero Jack Ma siempre pertenecerá a Alibaba”.

Fuente: Fortune