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Por: Rodrigo Gómez de la Torre

Desde inicios del siglo pasado, el Ecuador se ha caracterizado por ser un agroexportador, pero principalmente de productos diferenciados en el mercado mundial.  Al hacer un recorrido por la historia, encontramos el Cacao, que siempre fue considerado de calidad, sabor y aroma único. Cacao Fino de Aroma, y con la llegada de la plaga denominada “La escoba de la Bruja”, se hace visible otro producto de altísimo valor como es la cascarilla o quina, base medicinal para el control del paludismo.

El inicio de la producción petrolera, en los años 70s cambia la visión del país, de uno netamente agropecuario a una nación productora de petróleo.

Cuando hacemos referencia al sector agroalimentario, debemos considerar lo que se destina a consumo interno y lo que se destina consumo externo. En ambos casos, la producción primaria, la transformación agroindustrial, el transporte y el comercio están completamente correlacionados, y lo referente a las cuentas de alimentos y bebidas, se considera únicamente para el mercado interno.

Generación de Divisas

Hoy en día, un siglo más tarde, y con cifras estadísticas actualizadas, vemos que el sector agroalimentario se mantiene como el principal motor de la económica nacional, el cual se ha mantenido y desarrollado, fundamentalmente por la iniciativa e impulso del sector privado y sosteniendo el real ingresos de divisas para el Ecuador (Cuadro 1)

Como fácilmente se puede apreciar, las exportaciones petroleras (azul) con la caída del precio, generaron una caída de ingresos importante para el país, sin embargo, a pesar de la compleja situación por el precio de petróleo, el sector agrícola mínimamente procesado (rojo) y agroindustrial (verde), tienen una sostenibilidad en el tiempo e incluso un crecimiento. Si es posible vincular la caída de las exportaciones agroindustriales con la aplicación de salvaguardas, considerando que más del 60% de los bienes de capital y materias primas requeridas para la producción son importados.

Otro aspecto que es importante anotar es el crecimiento de exportaciones entre 2016 y 2017, donde alrededor de 400 millones de dólares tienen que ver directamente con la suscripción del acuerdo comercial con la Unión Europea.

Este comportamiento, es fácilmente apreciable de igual manera en un análisis interanual del primer semestre de los últimos 3 años.

El sector Agroalimentario, en épocas de bonanza petrolera, al igual que en épocas de caída del precio del petróleo, no ha dejado de ser unos de los principales generadores de divisas para el Ecuador, y claro está, detrás de las exportaciones existe toda una cadena de abastecimiento, logística, acopio y principalmente producción primaria y agroindustrial.

En los últimos años, la participación de las exportaciones agroalimentarias se ha mantenido entre el 55% y el 60% de las exportaciones totales.

Generación de Empleo

En base a las estadísticas que se registran trimestralmente a través del ENEMDU, que las elabora el INEC, se puede apreciar fácilmente que el sector que es el principal generador de empleo, es el sector agropecuario, a donde se deben añadir la participación del sector agroindustrial y el sector de alimentos y bebidas.

No se puede dejar de considerar la participación que en esto tiene el sector comercial, y evidentemente el sector de transporte.

En un análisis global al respecto, la participación en el empleo del sector agroalimentario, en un promedio anual es del 40%

Producción Bruta Nacional

Como hemos podido ver, tanto en la generación de divisas como en la generación de empleo, el porcentaje mayoritario. Para el caso de la producción total nacional, es importante anotar que la predominancia del sector agroalimentario se mantiene.

Definitivamente las cifras pueden ir mas allá de las teorías sobre si el Ecuador es un país Petrolero o es un país con petróleo, sin embargo, es muy difícil no evidenciar claramente la vocación agro productiva que el Ecuador posee, y de manera particular, esa vocación agro productiva diferenciada producto de las condiciones propias que el Ecuador tiene por su ubicación geográfica y condiciones topográficas, derivando en que este es uno de los países más mega diversos del planeta. Al ser uno de los países con mayor diversidad climática, no hace menos cierto, que es uno de los países con mayor diversidad productiva.

Oportunidades

Las tendencias de los consumidores, tanto nacionales como internacionales, están buscando productos que les den beneficios por sobre los tradicionales que conocemos.

Por sobre las características propias de los productos, se toman en consideración aspectos como huella de carbono, huella hídrica, como fue producido, haciendo referencia a aspectos como bajo uso de agroquímicos, o si fue a través de métodos 100% orgánicos; si es producto de origen animal, si se consideran aspectos como Bienestar Animal y otros.

Las características propias de cada zona productiva, también nos abre las puertas a determinar Denominaciones de Origen, como podrían darse con el cacao, por ejemplo. El Ecuador tiene al momento identificadas 16 variedades distintas de cacao, que se reconocen por su lugar de producción que deriva en olores, sabores y aromas únicos.

El Ecuador es un país relativamente pequeño en área, pero con un potencial productivo muy importante, y además un potencial de producción diferenciada en relación a otras latitudes.

La integración de la cadena agroalimentaria es fundamental, tanto en lo referente a lo público-publico, como lo público-privado y fundamentalmente en lo privado-privado.

Pensar en la producción agropecuaria con una visión de los requerimientos del mercado, y especial reconociendo nuestras características únicas, genera oportunidades muy importantes para el Ecuador, donde al menos se podría pensar en un crecimiento del sector de no menos del 10% en los próximos 5 años, por sobre el crecimiento del Producto Interno Bruto.

La Decisión es Nuestra

SOBRE EL AUTOR:
Rodrigo Gómez de la Torre
Productor Agropecuario, convencido de que el desarrollo del Ecuador está en el desarrollo articulado de las cadenas agroalimentarias.