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Desde el 14 de julio, hasta hoy se desarrolló la visita oficial del ministro de Estado para las Américas y Europa de la Cancillería británica, Sir Alan Duncan. Luego de mantener una reunión de trabajo, con el Ministro de Relaciones Exteriores de Ecuador, José Valencia, suscribieron una Declaración Conjunta en la que destacaron la particular oportunidad de “fortalecer la cooperación bilateral” informó la Cancillería de Ecuador.

“Un diálogo más regular, incluyendo prioridades regionales y multilaterales, y para trabajar juntos más estrechamente en varios ámbitos” fue uno de los ejes de la Declaración. También acordaron relanzar las conversaciones hacia un Acuerdo para Evitar la Doble Tributación. “El objetivo de este acuerdo es alentar una mayor inversión de las empresas del Reino Unido en Ecuador y explorar nuevas oportunidades para promover el comercio y los vínculos de inversión incluso a través del apoyo a misiones comerciales en ambas direcciones” explicaron.

“Estamos abriendo un nuevo capítulo de la relación bilateral entre el Reino Unido y Ecuador. Vamos a cooperar en muchas áreas y particularmente queremos incrementar el volumen del comercio entre los dos países. Nuestros vínculos comerciales han crecido y eso genera trabajo y prosperidad tanto para Ecuador como para el Reino Unido», afirmó Duncan.

En la Declaración, reiteraron la intención de cooperar “más estrechamente” en la lucha contra la corrupción y coincidieron en la necesidad de una estrecha cooperación para combatir las diversas modalidades de esclavitud moderna y trabajo infantil.

En materia de educación y cultura, las autoridades estuvieron de acuerdo en “cooperar en una mayor promoción de las becas Chevening entre instituciones del sector público y privado. La concesión de estas becas es totalmente financiada por el Reino Unido, para que estudiantes ecuatorianos cursen programas de maestría en universidades de ese país”.

Un tema destacado en el encuentro fue la celebración del 60º aniversario de la Fundación Charles Darwin y la renovaron del apoyo para su funcionamiento, “dado el importante papel que desempeña la Fundación en el Archipiélago de Galápagos”.

En cuanto a los temas ambientales, los ministros destacaron la creciente “urgencia” de enfrentar la amenaza que la contaminación marina por plásticos representa para los ecosistemas. El Reino Unido afirmó que “continuará apoyando las iniciativas en esta área, resaltando la subvención al científico ecuatoriano Inty Gronneberg y su proyecto de innovación para remover plásticos de ríos y océanos”.

También se refirieron a la necesidad de reducir las emisiones de carbono, en el marco de los objetivos del Acuerdo de París y resaltaron la financiación en materia climática multilateral del Reino Unido al Ecuador “en apoyo, entre otras, a la prevención de la deforestación y el desarrollo de un Plan de Acción Climática para que la ciudad de Quito reduzca sus emisiones y se convierta en carbono neutro hasta el año 2050”. Duncan anunció que invertirán 7 millones de dólares en 2019, en el programa de reforestación de Ecuador a través de su Fondo Climático Verde.

La visita oficial incluyó una reunión con el Presidente de la República, Lenín Moreno, la cual fue calificada por Duncan como un excelente encuentro, y agregó: “Podemos esperar mejorar las relaciones entre el Reino Unido y Ecuador. Tenemos mucho que hacer juntos: comercio, derechos humanos, cooperación ambiental y más”.

Mientras que el Presidente Moreno señaló: «Hay muchos temas que debemos tratar pero, sobre todo, el mejoramiento constante de nuestras relaciones. Estamos llegando a acuerdos que convienen a las dos partes».

El Ministro Británico también se reunió también con representantes de la Asamblea Nacional con quienes abordó los temas referentes al comercio exterior y con la fiscal general del Estado, Diana Salazar con quien habló sobre cooperación en lucha contra la corrupción.

Adicionalmente, en el marco de esta visita, Duncan ratificó que el fundador de Wikileaks, Julian Assange, no será extraditado por Reino Unido a ningún país con pena capital, en virtud del acuerdo alcanzado con Ecuador.