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El  Ministerio de Turismo de Ecuador informó que “el turismo aportó a la economía ecuatoriana con 2.392 millones de dólares, lo que lo mantiene como la tercera fuente de ingresos no petroleros, después del banano y el camarón, de acuerdo a estimaciones realizadas a partir de los datos de Balanza de pagos del Banco Central del Ecuador. Según datos de la Coordinación General de Estadística e Investigación del Ministerio de Turismo, el ingreso de extranjeros al país creció un 11% con respecto a 2017, sin considerar el mercado venezolano”.

Destacaron que “la balanza turística de 2018 creció con relación a 2017 y reflejó un saldo positivo de los ingresos frente a los egresos por 1.332,3 millones de dólares, de acuerdo a las estimaciones realizadas. En 2018, Estados Unidos de Norteamérica registró 351.709 llegadas, que representan un 44% de crecimiento con respecto al 2017, siendo el mercado que contribuye con el mayor ingreso de divisas al tomar en cuenta su considerable volumen de llegadas. En contexto, el visitante estadounidense en promedio gasta USD$ 1.489,4 durante una estadía aproximada de 10 noches”.

El MinTur considera que “el incremento de visitas entre otros factores se debe al inicio de operaciones de nuevas aerolíneas como Spirit, GOL y Laser Airlines, y la ampliación de frecuencias y nuevas rutas de Aeroméxico” y al hecho de que “la estrategia de promoción del  destino Ecuador se ha intensificado con la ejecución de varias acciones, entre ellas, la participación en las ferias de turismo más importantes del mundo, como Fitur (España), Anato (Colombia), ITB (Alemania), WTM Latam (Brasil), así como la ejecución de campañas en redes sociales”.

También detallaron que España ocupa el primer lugar en arribo de extranjeros desde Europa; “se registraron 103.008 arribos que, frente a 58.727 llegadas en 2017, representa un crecimiento del 75%. Los visitantes de este mercado gastan en promedio USD$ 1.455,8 por persona durante una estadía aproximada de 14 noches y la estructura de su motivo de viaje muestra que el 49.2% llegan por vacaciones, un 24,9% por visita a familiares o amigos y un 19% por negocios”.

Al referirse a otros mercados que contribuyen de manera significativa a los arribos destacaron a “Canadá, con un incremento del 21% en 2018, que alcanza las 34.335 visitas; Italia, con un incremento del 15%, alcanzando las 19.944 llegadas y otros países como Holanda, México, Gran Bretaña y Francia que muestran crecimientos en el orden del 10% aproximadamente con un promedio de 30.000 visitas por mercado”.

Resaltaron además  que en 2019 el Ministerio “pondrá especial énfasis en las acciones comunicacionales y promocionales, que permitan posicionar definitivamente al país en el mundo, como un destino que privilegia el desarrollo turístico sostenible”.

Finalmente, en lo que se refiere a las cifras de turismo interno, explicaron que “en los nueve feriados nacionales de 2018 la dinamización económica fue de 425.8 millones de dólares, siendo el asueto por Carnaval el de mayor movimiento, con 64,7 millones de dólares. Datos arrojados por la herramienta Geovit, implementada por el Ministerio desde septiembre de 2018 para medir el turismo interno, indican que en los feriados de 2018 se realizaron 13,2 millones de viajes y que las principales ciudades de destino fueron Quito, Guayaquil y Cuenca. Es importante destacar que se considera viaje cuando el turista pernocta en el lugar que visita”.