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Steve Raabe, presidente de OpinionWorks LLC, se refiere a los resultados de la encuesta a Pequeñas y Medianas Empresas de América Latina que, su organización de investigación de opinión realizó para Brother International Corporation. Destaca que “las pequeñas y medianas empresas en cuatro países latinoamericanos, incluyendo Ecuador, son optimistas para el próximo año y piensan invertir en sus negocios”.

Raabe comenta que “de los 801 ejecutivos encuestados en Costa Rica, Panamá, Colombia y Ecuador, el 88% cree que 2018 será un mejor año para sus negocios en comparación con 2017, incluyendo un impresionante 50% de los encuestados que espera que 2018 será `mucho mejor”. Los encuestados representan una amplia gama de empresas: servicios, ventas y turismo representan la mayor parte y un número menor proviene de otras áreas, como manufactura, construcción y salud”.

En cuanto a la distribución de resultados por países, dice que “las empresas en Ecuador fueron las más optimistas, esto fue significativamente mayor que el año pasado, cuando solo el 66% expresó optimismo. Colombia también vio un aumento en el optimismo a un 88%, frente al 79% del año pasado. Además los empresarios y gerentes de la región revelaron una serie de factores que conducen a este optimismo: estabilidad interna, los resultados electorales y un aumento en políticas pro-empresariales en sus países como una forma de apoyar este fuerte sentido de optimismo en sus negocios. Las perspectivas sobre la economía fueron también positivas, donde un 74% de los encuestados esperan que la economía general de su país mejore en 2018, incluyendo un 25% que espera que la economía de su país sea mucho mejor”resalta el experto.

Respecto al apoyo que las empresas esperan de los gobiernos, Rabee destaca que “la mayoría de los encuestados esperarían una reducción de las altas tasas impositivas corporativas y flexibilización de las regulaciones. El 58% de los encuestados señaló la necesidad de reducir los impuestos y aranceles en sus países, una cifra que fue relativamente uniforme en toda la región, excepto en Colombia, donde esta cifra se elevó al 76%”.

El estudio también analiza las ideas de los dueños y gerentes de empresas sobre tecnologías avanzadas, tales como la integración móvil y la nube. “Los datos muestran que el 62% de las empresas está utilizando la tecnología móvil integrada para ayudarse con tareas tales como la capacidad de imprimir, escanear, o compartir documentos desde su teléfono. Cuatro de cada diez empresas dicen que usan la nube y el 28% considera ahora que la nube es indispensable para su empresa” dice Raabe. Sin embargo comenta que “aunque la mayoría reconoció la utilidad de la nube para sus empresas, algunos se quejaron de que un mal servicio de Internet limita su capacidad para hacer un uso efectivo de ella”.

Raabe confirmó que “el 73% de las pequeñas y medianas empresas de la región esperan invertir en tecnología en 2018. Las computadoras y los servidores encabezan la lista, con las tecnologías móviles en segundo lugar”. Sin embargo cuenta que hubo algunos cambios interesantes respecto del año pasado:

  • Aquellos que planean invertir en computadoras y servidores han aumentado bruscamente este año a 50%.
  • La inversión planificada en telefonía de línea fija es del 11% frente al 6% en 2017
  • La inversión en tecnologías móviles, aunque sigue siendo alta este año, ha bajado ligeramente respecto al año pasado en un 29% frente al 32% que dijo que invertiría en esto en 2017
  • La inversión planificada en impresoras sigue siendo casi idéntica al año pasado, con un 17% frente al 16% en 2017

Finalmente destacó “la tendencia hacia un mayor uso de la tecnología móvil integrada entre las empresas de la región, lo que facilita tener una fuerza laboral parcialmente remota. Casi la mitad de las Pymes tiene personal trabajando remotamente”.