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Liggia Estrella, directora del Programa de “Apoyo a MIPYMES ecuatorianas para la promoción y exportación sostenibles a la Unión Europea – Export Des”, implementado por Corpei, destaca que “este programa nace en el marco del apoyo que brinda la Unión Europea en la implementación del acuerdo comercial, poniendo fondos a disposición del sector privado, de las MiPymes y pequeños productores para que puedan trabajar haciendo uso defectivo de las potencialidades que puede brindar el mercado europeo, pero también trabajar en reducir la asimetrías, las dificultades para hacer un verdadedor uso de las oportunidades que se abrían al momento de la firma del Ecuador”.

Explica que “el proyecto se contextualiza en la legislación ecuatoriana, en el Código de la Producción y su reglamento, en que se define una MiPyme topando dos variables: empleados y facturación. En el caso ExportDes, apoya Micro, pequeñas y medianas empresas que tengan una facturación de hasta 5 millones de dólares”.

Comenta además: “Cuando se negoció el acuerdo, hicimos un análisis de las partidas arancelarias y los grupos que iban a salir beneficiarios de la negociación y prácticamente incorporaba a toda la oferta exportable y productiva del país, con ciertas excepciones si analizábamos la oferta exportable también del mercado europeo. Para nosotros queda abierto un mar de oportunidades, más de 23 países. Todo un mercado interesante, porque el consumidor europeo es muy educado, muy consciente. Además permite la entrada de nuevos productos: quinoas, barras, cafés especiales, ya no son commodities sino, productos de  características especiales y que se adaptan perfectamente a lo que requiere el mercado europeo en función de necesidades”.

Sin embargo señala que se identificó también que “las MiPymes no cumplían con temas de calidad, y es ahí donde el proyecto le apunta a fortalecer esos temas, darle un empujón a esas empresas para que puedan cerrar ese gap y entrar de manera exitosa en el mercado europeo”.

“Las debilidades de los productos estaban en cómo llego al nuevo consumidor y a  través de quién llego. Entonces, tenemos un componente de calidad  porque sabemos que el acuerdo exige subir el nivel de calidad de nuestra oferta exportable, no solo para el Ecuador, sino que el mercado en sí,  te dice yo quiero una trazabilidad de los productos, quiero saber de dónde salen, con qué procesos, si se maneja bien, si trabajaron niños o no, si hubo contaminaciones, y si algo pasa quiero saber dónde pasó y con quién. La trazabilidad se maneja muy bien en los temas de calidad y permite implementar en las empresas un sistema. El proyecto entra, analiza la norma y empieza a desarrollar su manual, con sus flujos, identificando puntos críticos y qué se debe hacer para que la emprea haga un trabajo de implementación, adecúe su fábrica, o su maquinaria y posteriormente pueda venir una empresa y certificar que  cumple con la normativa” dice Estrella.

Detalla que los procesos  de implementación son largos y costosos, entonces el proyecto entra ahí como un socio, cofinancia todo ese proceso. “Podemos cofinanciar adquisición de maquinaria y adecuación de planta de producción, es innovador porque va más allá de darle consultoría, vamos a poner las manos y ser un socio. Es una inversion de largo plazo que se fundamenta en el acuerdo de largo plazo, las condiciones de negociación se van a mantener, entonces la empresa entra segura de que hay oportunidades de mercado y sabe  que hacer esa inversión no va a ser gasto, sino que se va a traducir en facturaciones que es lo que interesa, crecer y solventarse”.

Estrella comenta que el proyecto se firma el 31 de enero de 2017. “Estamos en el último año de ejecución, por eso invitamos a las empresas para que hagan uso de los beneficios que les da este proyecto, tomar la oportunidad de implementar calidad y normativas”.

“En el tema de innovación apuntan a los productos. Cómo los visto, cómo los adecúo, como los presento bonitos para que sean atractivos en la percha donde van a llegar,  trabajar empaques, embalajes, etiquetas, revisión de  tabla de contenidos, slogans, historias. La innovación se entiende en cómo mejorar el producto, las medidas , etiquetado, embalaje, etc. El programa permite tener acceso a una estrategia de comunicación” enfatiza la experta.

Cuenta que ExportDes tiene al momento 98 empresas inscritas que pasaron un proceso de evaluación respecto a su potencial en el mercado europeo, “si cumplen o no con la normativa, dónde está su gap y una vez evaluado se les  explica lo que necesitan y se les pide priorizar algo. Los temas de calidad toman 4 o 6 meses” Ademas refiere que por la situación de liquidez de las empresas, la mayoría no pueden tomar todas las cosas que desearían, ya que a veces no tienen los 20 mil dólares de contraparte.

Detalla que el sector más representando es la agroindustria: banano, flores, barras, cereales, preparaciones desayuno, café especial, tabletas de chocolate. En lo que se refiere a alimentos procesados son 23 empresas. También están las que brindan servicios de desarrollo de software y aplicaciones, que son 10 empresas.

Estrella también destaca que en otro ámbito de ExportDes, “las empresas más grandes que están en las categorías que exportan más entran a ser socias de proyectos y cofinancian. Se da un cadena de proveeduría  que permite trabajar la trasabilidad con los pequeños productores, establecer estándares, implementar fichas técnicas. Son modelos de negocios de una red de proveedores que se articulan. Actualmente son 10 proyectos muy interesantes donde el sector privado es un socio que apuesta a un modelo de negocios, a cadenas donde el agricultor es importante porque es la base”.

Cita el caso de República del Cacao que está comprando a proveedores de diversas zonas, ha establecido un mapeo, fichas especializadas con características de origen. Es  un trabajo de modelo de negocio más amplio, específico.  Aquí entra también una lógica de reducción de pobreza y variables social, ambiental y económica y un mercado que le jala” enfatiza la directora de ExportDes.

Finalmente reitera la invitación para que las MiPymes con potencial exportador se involucren con el proyecto. Los requisitos que deben cumplir son: que facturen hasta 5 millones, que sea empresa formal, activa 24 meses y que demuestre que tiene algún avance en temas de exportación, sea a países vecinos o con envío de muestras. Que conozca lo que es la experiencia de exportar que es diferente a trabajar en mercado local. Detalla que cuentan con los siguientes cupos por área:

Calidad: 10 cupos

Empaques: 20 cupos

Comunicación: 20 cupos

“Los invito a que participen, ExportDes se acaba a finales de año . Este es un programa cofinanciado, si ambos tenemos los fondos ejecutamos” dice Estrella. Invita a visitar la web www.exportdes.com y también las oficinas de Corpei para recibir asesoría personalizada respecto al proyecto.

Escuchar la entrevista completa: