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“Aquí están las ideas, creatividad hay, el desarrollo ecuatoriano hay; lo que si necesitamos es que las empresas productoras apuesten a la colocación y producción en marcha” estas entre otros criterios compartió con nosotros Luis Salazar, director ejecutivo de Junior Achievement en la Feria de Juguetes Innovadores que es parte del concurso Citi Microemprendedor del Año en su segunda edición.

Inventar, producir, colocar el producto en canales de distribución y llegar al consumidor final, es el proceso regular para cualquier juguete. Sin embargo, el proceso no es fácil sin los recursos necesarios.

Junior Achievement es el brazo ejecutor acá en Ecuador del proyecto que Citi Bank tiene a nivel mundial; y, Salazar comento con nosotros que coincidió con el lanzamiento del cambio de la matriz productiva del gobierno ecuatoriano. JA propuso a Citi realizar el proyecto de emprendimiento pero con un enfoque distinto, así empezó el 2014. La diferenciación importante,  es atender el campo de fabricación de juguetes.

En julio del 2015 empezó a cuajar el segundo concurso de Citi Emprendedor y como lo especifica Luis Salazar en la entrevista “pues un proceso que se hace una sola vez es gasto, hay que darle apoyo, repetición, hay que hacerlo sostenible”. Además comentó que en este período se concretó la participación de las empresas patrocinadoras que por segunda ocasión aceptaron apoyar este reto.

Este año ingresó la categoría de Adulto Mayor, ya que este es un mercado desatendido en nuestro país. Así, se lanzó en noviembre la apertura de la plataforma para inscripciones y como resultado se obtuvieron 290 proyectos inscritos de todo el país.

Ya que la plataforma está en internet, la convocatoria es a nivel nacional. Salazar indicó que una vez cerradas las inscripciones se hizo una primera selección donde ya quedaron aproximadamente 190 proyectos a quienes ya se les pidió el envío de una presentación por video de los prototipos; los mismos que se entregaron a los expertos de los juguetes para hacer otra selección y llegar a los finalistas.

Estos finalistas -31- expusieron sus proyectos en el día 21 de marzo ante un público invitado que integró medios de comunicación, el jurado calificador, compradores y distribuidores de juguetes. La idea es juntar vendedores y compradores a la larga dijo Luis Salazar, pues los costos son muy altos cuando se produce en masa, pero si los inventores pueden vender la idea con los derechos intelectuales y todo el respaldo firmado, a productores mayoristas, por eso les traemos a la feria.

Cerrar el círculo en estos procesos es fundamental y las iniciativas están dadas: los inventores, las empresas para vender los juguetes están dispuestas a dar el paso, pero la producción es el tema complejo. Tal es así que Junior Achievement incluso invitó a ConQuito y según Salazar, Alfonso Abdo, el principal de la institución, está dispuesto a colaborar para que estos proyectos.

La fabricación de juguetes en Ecuador es un mercado con alto potencial; nuestra población es muy joven, llena de parejas jóvenes que conforman familias con menores de edad; y, por otro lado, la atención al adulto mayor es incipiente, nuestra tradición hace que cuidemos a nuestros abuelos en nuestros hogares lo más que podamos. Ahí está un segmento potencial que no tiene materiales para “jugar” entretener a los niños y los abuelos al mismo tiempo.

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