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Un reciente informe del Parlamento británico se refiere a cómo se usan las redes sociales para difundir la desinformación y detalla en 108 páginas cómo Facebook y otras grandes empresas de tecnología están fallando a sus usuarios y evitando la responsabilidad. “El principio rector de la cultura de ‘move fast and break things’ (muévete rápido y genera rupturas) a menudo hacer parecer que es mejor pedir disculpas que pedir permiso”, dijo Damian Collins, presidente del Comité Digital, Cultura, Medios y Deportes que redactó el informe. “Necesitamos un cambio radical en el equilibrio de poder entre las plataformas y las personas. La era de la autorregulación inadecuada debe llegar a su fin”.

La investigación del comité sobre desinformación comenzó en septiembre de 2017, cuando surgieron revelaciones de que Facebook se había utilizado para difundir la desinformación durante las elecciones presidenciales de EE. UU y la votación del referéndum sobre el Reino Unido Brexit, ambas en 2016. En marzo de 2018, estalló el escándalo de Cambridge Analytica y mostró cómo los datos de los usuarios pueden ser recolectados y mal utilizados.

“Las compañías como Facebook no deberían poder comportarse como ‘gangsters digitales’ en el mundo en línea, considerando que están por delante y más allá de la ley”, escriben los autores.

Las compañías de redes sociales han podido evadir la responsabilidad afirmando que son simplemente “plataformas”, señala el comité. Recomiendan la formulación de una nueva categoría de “compañías tecnológicas” que aclare la responsabilidad que tienen por el contenido dañino publicado por los usuarios.

La comisión se mostró particularmente molesta por la negativa de Mark Zuckerberg a comparecer ante el Parlamento. “Facebook parece estar dispuesto a no ser regulado ni examinado”, señala. “Al elegir no presentarse ante el Comité y al no responder personalmente a cualquiera de nuestras invitaciones, Mark Zuckerberg ha mostrado desprecio hacia el Parlamento y un comité internacional de legisladores” afirmaron.

En su informe interino, los legisladores pidieron a la Oficina del Comisionado de Información de U.K. que fuera un “sheriff eficaz en el Salvaje Oeste de Internet”. Los autores agregan que el ICO “necesita tener el mismo conocimiento técnico, si no más, que los de las organizaciones bajo escrutinio”.

Sus recomendaciones apuntan a que un regulador independiente tenga el poder de obtener cualquier información de las empresas de redes sociales que sea relevante para sus consultas, incluida la información que se guarda sobre un usuario individual, si el usuario lo solicita. El regulador “también debe tener acceso a los mecanismos de seguridad y algoritmos de las empresas de tecnología, para garantizar que operen de manera responsable”. Este organismo público, dice el informe, debería poder recibir quejas del público sobre las empresas de redes sociales.

El informe también recomienda una investigación sobre si Facebook se ha involucrado en prácticas anticompetitivas, “para decidir si Facebook está usando injustamente su posición dominante en el mercado en las redes sociales para decidir qué empresas deben tener éxito o no”.

Al respecto, Facebook ha emitido un comunicado diciendo que “comparte las preocupaciones del Comité sobre las noticias falsas y la integridad de las elecciones y está complacido de haber hecho una contribución significativa a su investigación”.

“Estamos abiertos a una regulación significativa y apoyamos la recomendación del comité para la reforma de la ley electoral”, dijo Karim Palant, gerente de políticas públicas de Facebook en el comunicado. “Ningún otro canal para la publicidad política es tan transparente y ofrece las herramientas que hacemos. También respaldamos una legislación de privacidad efectiva que impone a las empresas altos estándares en el uso de datos y transparencia para los usuarios. Si bien aún tenemos más por hacer, no somos la misma empresa que éramos hace un año”, reiteró Palant.