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Petróleo Brasileiro SA, más conocido como Petrobras, busca un socio que invierta hasta $4.000 millones de dólares en sus operaciones de perforación en aguas profundas en el Golfo de México, según lo establecieron  fuentes cercanas, mismas que sostuvieron que la petrolera estatal brasileña contrató a Morgan Stanley para buscar potenciales socios para los activos que la empresa valora en $8.000 millones.

Petrobras se propone vender hasta el 50% de sus operaciones en el Golfo de México en un acuerdo que le permita mantener el control, y las ventas de activos forman parte de un plan anunciado previamente por esta empresa, para recaudar alrededor de $15.000 millones para financiar su plan de inversión.

Petrobras indicó que elevó su meta de recaudación de ingresos por ventas de activos a $14.800 millones, desde $13.600 millones, e insistió que la mayoría de los activos en venta está en el extranjero, además descubrió en Brasil una de las zonas petrolíferas en altamar más prominentes del mundo, y  excavó en la región nueva del Golfo de México, llamada Terciaria Inferior.

Su proyecto Cascade-Chinook empezó a producir petróleo en febrero, y la industria sigue de cerca su desarrollo, ya que es el primero en bombear crudo de rocas del Terciario Inferior en una remota  área del golfo, conocida como Walker Ridge. Los yacimientos se encuentran a 260 kilómetros al sur del estado de Louisiana, en aguas de más de 2.400 metros de profundidad.

La producción en Cascade aumentó rápidamente a 174.554 barriles de crudo en junio, frente a 85.348 en marzo. Petrobras es dueña del 100% de Cascade y 66,67% de Chinook, en asociación con Total SA.

El proyecto Cascade-Chinook fue el primero en el Golfo de México estadounidense en extraer crudo utilizando un buque flotante de producción, almacenamiento y descarga en lugar de una plataforma petrolera tradicional.    

Estos navíos, conocidos como FPSO (por sus siglas en inglés), no necesitan oleoductos para operar, y estos buques pueden ser trasladados en el caso de que haya tormentas peligrosas.