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El proyecto que se implementará en Dubai tuvo un costo millonario y plantea generar electricidad a menores costos a diferencia de la energía fotovoltaica

El Medio Oriente tendrá pronto plantas solares que suministran electricidad a precios competitivos.  Las plantas abastecerán de energía después de la caída del sol entre las 4 de la madrugada y las 10 de la mañana.

Varias empresas ya trabajan en estas nuevas formas de generar luz, los costos son altos por ser algo reciente; sin embargo es muy probable que las empresas chinas comiencen a construir más plantas de este tipo a menores costos, señala el presidente ejecutivo de ACWA Power Internacional, Paddy Padmanathan. En su charla para Bloomberg Paddy asegura que su compañía tiene la mejor propuesta en dicho proyecto que costo mil millones de dólares y que alimentará la red eléctrica de la Dubai Water / Electricity Authority.

Dubai tiene un contrato de 200 megavatios que funcionará durante 25 años. Utiliza una tecnología llamada concentración solar o térmica solar. A diferencia de la energía fotovoltaica, que genera una carga directamente de la energía del sol, las plantas térmicas utilizan espejos para concentrar el calor en el agua, convirtiéndolo en vapor para impulsar una turbina. El calor se puede almacenar en sal fundida para ser usado más tarde. La tecnología hasta la fecha se ha deslizado detrás del PV en el costo, pero se está volviendo cada vez más competitiva, añadió Padmanathan.

Dado que puede retener el calor, la planta puede seguir trabajando después de oscurecer. La energía del sol en algunos casos puede calentar sal fundida a 490 grados Celsius (914 grados Fahrenheit), que permite a los operadores predecir cuándo fluirá la electricidad.

La planta en Dubai debe ser entregada para 2021, según un análisis de Jenny Chase, jefe de análisis solar en Bloomberg New Energy Finance. “Mientras que las plantas termosolares se están volviendo más baratas, los costos de energía fotovoltaica están cayendo también, planteando dudas sobre si el proyecto de Dubai realmente será tan atractivo como ACWA espera”. Además cuestionó que, “Para el 2021, estamos esperando que la energía solar fotovoltaica y las baterías estén en el mismo orden de magnitud para el costo y serán mucho más flexibles que una planta termosolar. Además, muchos de estos proyectos están operando por debajo de lo que están destinados, como toda la flota española y algunos en la India también” Existen 319 gigavatios de paneles fotovoltaicos instalados en todo el mundo, en comparación con unos 5 gigavatios de energía solar térmica, según datos de BNEF. El despliegue masivo ha reducido los costos de los equipos de paneles solares en alrededor del 70 por ciento desde 2010, con el récord más reciente establecido en Abu Dhabi a 2,45 centavos de dólar por kilovatio-hora. En comparación, la energía solar térmica fue de alrededor de 15 a 18 centavos por kilovatio-hora hasta hace poco.