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Verónica Sevilla, ex directora de Quito Turismo, hace un recuento de lo que fue su gestión y destaca que “se ha hecho una transición ordenada, se han cerrado los temas, se ha entregado la información, hay un equipo preparado, técnico, que ha venido trabajando en Quito Turismo de una manera mucho más dinámica e innovadora, hemos limpiado los proceso de la empresa,   hemos generado una empresas bastante dinámica para ser una empresa pública, así que por ese lado creo que dejamos una herencia bastante buena y podrá ser más fácil continuar, innovar y hacer las cosas que a bien ellos tengan en su plan, como estrategia” afirma.

En cuanto a su gestión frente al turismo de la ciudad, considera que “fue básicamente ponerle a Quito bien para volver a comenzar. En los 2 años y 3 meses que yo estuve a la cabeza de Quito Turismo, los ejes estratégicos son: conectividad, la generación del cluster de turismo de reuniones, la innovación digital y la nueva marca ciudad. Todo lo hemos cumplido, hemos generado 20 vuelos semanales más a la ciudad, que generan nuevos destinos y orígenes como Sao Paulo, que es un gran mercado para Quito y el país, tenemos el mercado de Canadá que se abre a fin de año y Airfrance que vuelve a volar con un origen como Francia, que es un viajero que le gusta quedarse muchos días”.

“Hemos generado la plataforma digital de Quito, eso no existía. Quito no tenía una página web planificada para atraer al turista, hoy el 80% de los viajes se deciden en internet, la gente busca destinos en internet, los folletos y las cosas impresas ya no existen, se dejó solo los mapas impresos. Hicimos la aplicación GoUIO, una de las más completas del mundo, reconocida por FITUR, que nos premió a inicios de este año. Hemos innovado importantemente con la nueva marca ciudad, que se basa en un estudio de mercado, en las necesidades de mercado y lo que Quito quiere mostrar. En esta ciudad para quedarse más de 7 noches, una ciudad que tiene como eje de ventajas competitivas, no solo el patrimonio que ya se venía manejando como el mejor Centro Histórico de Latinoamérica, y la Mitad del Mundo, porque eso da para un día, hoy la ciudad muestra su eje de naturaleza, se desarrollaron rutas, se trabajó con la comunidad, hay mucho por hacer, porque hay mucho contenido para desarrollar. Hay que seguir adelante con el producto naturaleza, el patrimonio vivo que lo hemos promocionado, una ciudad para la aventura, la gastronomía como un eje competitivo para la ciudad, hay que seguirlo promocionando. Otra fortaleza, una ventaja competitiva identificada en el estudio de mercado, es la amabilidad de su gente, es decir hemos dejado todo esto que la ciudad necesitaba para crecer” asevera Sevilla.

Destaca además la construcción del Centro de Convenciones Metropolitano de Quito y el retorno del Centro Ecuatoriano Norteamericano después de 46 años de ausencia en la ciudad “justamente para capacitar al sector turístico en inglés, aparte de generar una relación bilateral muy sana, para que los americanos, que son el mayor mercado emisor del mundo de turistas, se sientan cómodos y en un destino amigable”.

En cuanto a las cifras detalla: “Yo recibí a Quito con 650 mil turistas que ingresaban por el aeropuerto, hay que sumarle a los que llegan por Guayaquil y vienen a Quito.

Hoy dejamos a Quito con 705 mil turistas, hemos crecido el 10%, eso es bastante, y revertimos una tendencia de caída que venía desde el 2015. Creo que eso en marketing es un gran esfuerzo. Obviamente falta mucho, ojalá pudiéramos tener los 4 millones de turistas que habla la nueva administración, para mí esa sería la mayor alegría del mundo. Creo que hemos dejado sentada esta tendencia de crecimiento…También subimos la ocupación hotelera, sobre todo el último trimestre en base a la estrategia de convenciones, que es la que dejamos sentada. Hay que generar un cluster de la industria de reuniones, eso queda pendiente, para que la ciudad se promocione, es otro mercado, se necesita el aporte de cámaras de comercio, de industrias, de asociaciones de profesionales, y también inversión pública y privada que le aporte a esta unidad estratégica de negocios que maneje la ciudad a nivel de congresos y convenciones, porque este es el sector que destemporaliza en turismo.

Hay un motor muy grande y eso lo que tenemos que lograr en Quito, queda el contrato con el operador adjudicado, es un tema pendiente. La ciudad se queda con 27 eventos internacionales importantes, está siendo vista como destino, se calcula que en 2020 se tendrá alrededor de 30 mil personas en los eventos que ha conseguido Quito Turismo, a más de los eventos nacionales que atraerán a 180 mil personas de turismo nacional porque es el primer destino del turismo nacional en los feriados” afirma.

Considera que “falta darle más promoción. Quito hoy es un destino, nos ven como una ciudad destino, líder en el desarrollo turístico, Quito está sonando, el mercado inglés por ejemplo está creciendo, pero lo que yo promociono hoy, lo voy a ver en resultados en 2 años, yo no voy a ver los resultados inmediatos. El turismo nacional da resultados inmediatos, el regional a 90 días, el de EEUU, entre un año y dos y en Europa entre un año y 5. El turismo chino en 8 años. Si yo quiero generar un destino tengo que empezar a ver hoy y hacer hoy las acciones para que me den resultados en 2, 3 o 5 años y continuarlas”.

Respecto a la importancia de la continuidad resalta que “Quito es la ciudad que más continuidad ha tenido en el turismo mientras que en el Ecuador creo que tenemos un pecado muy grande en eso. Cuántas marcas país. No solo hemos tenido inconsistencias en qué mostramos y qué decimos, sino también en presupuestos, ningún país puede salir adelante pasando de 180 millones a 2 millones de presupuesto en cuatro o cinco años. No ha habido una política consistente, ahí tenemos un problema. Hoy el gobierno está tratando de hacer algo, pero con un presupuesto tan bajo es casi imposible”.

Reseña que “en el caso de Quito, hay un trabajo que comenzó la Corporación Metropolitana de Turismo hace 15 años y no ha habido ese ´te borro lo que hiciste`, sino todo lo contrario. Ha habido bases. Guayaquil ha hecho lo mismo, Cuenca también y eso ha sido bueno. Pero estamos bajo el paraguas del país, una ciudad no se puede promocionar sola, si tienes un país que cojea, no puedes correr a millón, aunque corras rápido siempre te vas a frenar. Creo que es una de las grandes responsabilidades de los gobiernos centrales. Si realmente creemos que el turismo es el eje de la nueva matriz productiva, porque en realidad es una gran manera de atraer divisas, hay que trabajar la conectividad, la inversión la exención de la inversión, hay que ver los ejemplos de nuestros vecinos, Perú que está 30 años en el mercado y Colombia que creció en 9 años lo que nosotros hubiéramos querido crecer. Qué hizo, trajo inversión, abrió capitales, generó seguridad y también una gran campaña.

Hay que aprovechar hoy por hoy que tenemos un buen aeropuerto en Quito, mientras que Lima y Bogotá están saturados. Hoy es el momento de que Ecuador trabaje en conectividad, es todo este cluster” enfatiza Sevilla.

Señala también temas fundamentales que deben trabajarse a nivel país:

Primero la seguridad para el turista, eso le compete al Gobierno Central, hacer un plan de seguridad. Luego seguridad para la inversión, traer con seguridades a los inversionistas. “Eximir de 30 años de impuesto a la renta a los hoteleros, como hizo Colombia y ya fue un éxito. No basta con los 8 años considerados en la Ley de Fomento Productivo, porque seguirán invirtiendo en el que les ofrece 30”.

También remarca que la necesidad de eliminar el 5% de salida de capitales para las líneas aéreas. “Esta ciudad tiene la capacidad de ser Hub en este momento, pero los impuestos y salida de 5% está impidiendo que EEUU firme el convenio de cielos abiertos con Ecuador. Estamos poniendo la traba al mayor emisor de turismo del mundo, ahí tenemos un cuello de botella que hay que solventar”.

Sevilla hace énfasis en que la promoción debe ser sustentable y mantenerse en el tiempo. “Hoy somos un híbrido de All you need is Ecuador, Ama la vida, Los cuatro mundos… Vamos a las ferias, no vamos. No tenemos una página web de Ecuador que todo el mundo reciba, no tenemos un marketing inteligente a través de una página web para que cuando estés buscando Sudamérica te salte Ecuador, o cuando estés buscando aventura, no tenemos, no existen… Desarrollo de producto ya hay suficiente. Olvidémonos de que Galápagos es el ancla. De 1 millón y medio de turistas que llegan a Ecuador, 200 mil se van a Galápagos. Hay que hacer que la gente se quede más tiempo, pero hay que tener consistencia en las políticas y la capacitación y la regulación. Todas las Universidades tienen excelentes profesionales, dónde van a trabajar, cómo estamos trabajando la capacitación…Perú tiene consistencia de 30 años y están lleno de turistas. Colombia tiene una consistencia de 7 años y es la peor competencia para Ecuador. La gente que podía estar viendo a Ecuador va a Colombia. Bien por los colombianos y nosotros tenemos un deber pendiente bien importante, tenemos que igualar los cuadernos, estamos muy retrasados porque no hemos tenido consistencia en la visión estratégica del turismo como sector productivo para el país. Se han llenado la boca los gobiernos de decir que el turismo es prioridad, y al final del día, ni presupuesto, ni estrategia, ni continuidad”.

Señala que “no ha habido continuidad y los intereses personales han primado delante de los del país, y eso es una cosa que no debe continuar en la administración pública.  Creo que los técnicos tienen que estar en los cargos administrativos, hay que ver el ejemplo de Quito, Guayaquil y Cuenca… Debe haber decisión del Gobierno Central y decir nos vamos por el turismo, pero realmente apostarle, meterle plata. Yo que he trabajado en turismo 20 años, veo esta incoherencia e inconsistencia. La empresa privada invierte, promociona, viajan, hacen inversión, se mueven y sino, estaríamos en un sector bastante gris” asevera Sevilla.

Como mensaje final dice que “no hay que asustarse, hay que identificar los cuellos de botella, la restricción y ponerle el pare. Darle la solución. Ecuador y Quito tienen mucho desarrollo, ya identificamos las restricciones, vamos para adelante, sigamos con las cosas buenas, corrijamos las que no hemos hecho bien, porque el turismo es el sector productivo en el que Ecuador tiene la ventaja competitiva que le va a dar de comer en los próximos años y además es la más democrática de todas las industrias y da de comer a todos los estratos económicos” concluye la experta.

Escuchar la entrevista completa aquí: