Luz Elena Coloma, Directora de Quito Turismo, se refiere al galardón recibido por la ciudad en los World Travel Awards, así como a los eventos que se vienen en los próximos meses y con los que Quito continúa en la palestra de los mejores medios especializados internacionales.

Coloma destaca: “Cumplimos con el desafío de ser sede de los World Travel Awards y estar a la altura de las mejores sedes del mundo”. La noche del 9 de agosto, en el magnífico escenario del Itchimbía, se entregaron los premios para Sudamérica. “Quito gano como destino líder nuevamente. Esto es un reto, pues se le está diciendo al mundo que hay una  ciudad que tiene un galardón y merece ser considerada en los itinerarios de visita, y nos dice internamente, como ciudad y como país, que al haber recibido ese galardón  tenemos que trabajar mucho y cada vez mejor”.

Dice además que “se terminó el primer semestre del 2014 con grandes logros. El sector del turismo exige planificación, es un sector dinámico que nos exige estar innovando. En este segundo semestre uno de los hitos importantes fue el evento de los World Travel Awards. Ahora el 15 de septiembre seremos sede del South American Hotel Investment Conference, una conferencia internacional de inversión hotelera que cuenta con la participación de imporantes cadenas hoteleras del mundo con intereses en América del Sur. A finales de octubre, tendremos la selección de las mejores coladas moradas. En noviembre tendremos el Campeonato Mundial de Deportes de altura, entre el 8 y 17, recibiremos alrededor de 1000 personas que vienen a experimentar en Quito  más de  800 km de aventura. Cerraremos el año con presencia en el World Travel Market en Londres y con la feria Texturas, Colores y Sabores donde la gastronomía y la artesanía se ponen en escena. También a finales de Noviembre presentamos el Top 10 de la  gastronomía quiteña que es un evento con el que queremos que la gente se empodere, se sienta orgullosa de nuestra gastronomía, la conozcan, la difundan, la compartan, la preparen”.

En cuanto a la capacidad hotelera de Quito Coloma considera que “debe crecer en el distrito conforme va creciendo la demanda. Hay proyectos interesantes en esa línea y creo que  la ciudad tiene la obligación de facilitar esa inversión, de apoyarla,  y promoverla. Hay varios hoteles que están previstos para la zona de Tababela, se habla de nuevo Hilton en la zona de Cumbayá y se anunció públicamente la llegada de hotel IBIS en la zona de la Mariscal. Son proyectos que deben pasar los filtros técnicos de las instancias municipales y creo que son interesantes para la ciudad, no solo por las plazas de empleo sino por oferta de alojamiento. El Ministerio habla de que los proyectos de inversión hotelera en el país suman alrededor de 210 millones de dólares”.

Resalta además que fue una buena noticia que según el índice de MasterCard respecto a  las Top 10 ciudades de América Latina por gasto de visitante, Quito está en esas 10, con un crecimiento interesante.

Finalmente Coloma destaca algunas cifras importantes del año: “Tenemos planificado cerrar el año con 680 mil turistas, eso supone un crecimiento de 8% con respecto a 2013. El 2013 crecimos  un 18% con respecto al 2012, este fue un crecimiento fuera de todo pronóstico y de la tasa mundial, pero si logramos mantener un crecimiento del 8% sostenido, anual, en los próximos cuatro años; podemos llegar al millón de turistas al 2018 que es a lo que le estaríamos apuntando.

En el 2013, el  turismo en el Distrito Metropolitano de Quito generó más de 900 millones de dólares y eso significó un ingreso de más de 300 millones en divisas, más del 6% del PIB de la ciudad, eso significa que 1 de cada 11 empleos en el Distrito se genera en actividades asociadas al turismo, por lo tanto hay un margen de crecimiento interesante”.