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Genaro Baldeón, presidente de la AEADE, analiza la evolución que ha tenido el sector automotor y las perspectivas para 2019. Resalta que “2018, para el sector automotor, fue un año de recuperación. Esto tuvo que ver con una demanda represada que tenía el Ecuador”. Refiere que “en 2016 se comercializaron 63 mil vehículos, mientras que en 2011 la cifra era de 140 mil vehículos. En el camino vino una paulatina reducción, hasta 2016 que fue cuando el sector topó fondo. Si lo vemos en contraste con 2018, desde mediados de 2017 se evidenció un proceso sostenido de recuperación, hasta que llegamos a diciembre 2018, donde evidenciamos nuevas señales de lo que viene por delante” dice Baldeón.

Explica que esta demanda represada tuvo su origen en el cupo de importación que estableció el gobierno y concluyó tras la puesta en vigencia del acuerdo comercial con la UE puesto que “a Ecuador le correspondió asumir e implementar una serie de compromisos que fueron parte también del proceso de negociaciones. Uno de esos acuerdos era que se eliminen los cupos de importación pues eran incompatibles con las normas de la OMC. Desde el 1 de enero de 2017 se eliminan los cupos de importación para todos los orígenes. Eso permitió a las empresas evaluar el nuevo portafolio de productos en función de las necesidades del mercado ecuatoriano” detalla Baldeón.

“A esto se suma que el segmento de vehículos comerciales estaba sujeto a una sobretasa arancelaria de salvaguardia que llegó al 45% de arancel, con un fuerte impacto a todo el sector productivo” enfatiza.

Resalta que “a partir del segundo semestre de 2017 viene la recuperación, concluyendo el 2017 con 105 mil unidades comercializadas y el 2018 con 137.615 unidades. Si bien en 2018 veníamos con un ritmo sostenido de reposición del parque automotor, en 2018 la economía se desacelera, pero el sector automotor continúa dinámico por la demanda represada. En estos dos años se tiene 70 nuevos modelos que se introducen al Ecuador, a los que se suman 12 nuevas marcas y una mayor oferta que implica mayor posibilidad de opciones para elegir en función de la tecnología, de la eficiencia en consumo, etc. Hemos tenido una recomposición de los orígenes, más variedad. Las empresas han tratado de identificar mejores alternativas para introducir al mercado ecuatoriano, en distintos países alrededor del mundo. Antes la mitad de vehículos eran ensamblados en el Ecuador, hoy esa participación puede estar en 25% de promedio en 2018, versus los vehículos de otros orígenes distintos”.

El presidente de AEADE, enfatiza que “otros vehículos que han tenido un crecimiento significativo son los provenientes de China. Esto es un fenómeno global pues constituye la fábrica más grande del mundo de vehículos y autopartes. Ecuador no ha sido la excepción, China tiene una participación en el mercado ecuatoriano, del 12% de vehículos livianos y 32% en vehículos de trabajo y se prevé que esto vaya creciendo por su economía de escala, competitividad, innovación permanente y gran introducción de marcas y representaciones de ese origen en el Ecuador”.

Añade que “otro origen que llama la atención es la UE, que tenía un 2% del mercado, y desde entrada en vigencia de acuerdo comercial, ahora se habla de más del 6% de participación, lo cual constituye un salto importante. Algo parecido sucede con los países de la Alianza del Pacífico. Hay un 10% de vehículos de origen colombiano en nuestro mercado y México tiene un porcentaje similar”.

En cuanto al tipo de vehículos, Baldeón especifica que “el mayor crecimiento se ha dado en vehículos de menos de 30 mil dólares, pero comparado con segmentos específicos, los automóviles crecieron 29%, los SUB 34%, las camionetas 28%, las VAN  (que son consideradas herramientas de trabajo, para reparto de carga liviana en ciudades y para turismo) 54% y los camiones 37%”. Detalla que en número de vehículos de trabajo, el crecimiento fue de 7864 camiones en 2018 versus 5722 en 2017 y en el lo referente a las VAN, entre enero y diciembre de 2018 se vendieron 4400 vs 2866 de 2017.

“El crecimiento del mercado de las VAN y camiones constituye una señal extraordinaria pues es sinónimo de trabajo. Es una gran noticia. En 2017 se evidencia una recuperación importante de este segmento que impulsa la agricultura, el comercio, la minería, las exportaciones, pues todo lo que implica el traslado de productos está vinculado al transporte terrestre en el Ecuador” asevera Baldeón.

Respecto a las perspectivas 2019 el presidente de AEADE señala que “hay una correlación estrecha entre lo que ocurre en la economía y el sector automotor, porque adquirir un vehículo tiene un costo considerable y es una decisión condicionada a una serie de factores asociados a la posibilidad de pagar ese costo. En este sentido, diciembre de 2018 fue una señal clara que refleja, no solo desaceleración sino contracción. Si lo comparamos con diciembre de 2017, se comercializó un 9 % menos, pese a que la expectativa era mantener el nivel, pero hay 1000 unidades menos en 2018 versus 2017”.

“Nuestras proyecciones para 2019 son 10% menos de las unidades que se comercializaron en 2018. El proceso de recuperación y demanda represada ya ocurrió y ahora vamos a tener otros factores que van a ser adversos, entre ellos la iliquidez de la economía, el crédito, que vino sostenidamente creciendo especialmente para el consumo, ya empieza a estabilizarse y ya no continúa creciendo el acceso al financiamiento y además tenemos una serie de medidas que van a incidir en las decisiones de parte de los consumidores. Tenemos escenarios negativos, ya con medidas más fuertes, tributos, otras medidas y ajustes muy drásticos en el gasto público… eso va a derivar en una falta de liquidez en la economía en general  y un segmento de consumo que va a abstenerse de continuar dinamizando la economía” afirma Baldeón.

Concluye diciendo: “Vemos un año difícil, no solo para este sector sino en general. La previsión optimista es que Ecuador crezca un 1%, pero la población crece a un ritmo más acelerado. Hay un decrecimiento o estancamiento mínimo que sí lo vamos a sentir y ya lo estamos experimentando en este sector, que nos permite evaluar lo que está pasando”

El informe completo con las cifras del sector automotor aquí: Boletín cifras sector automotor – versión PDF

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