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La  provincia de Imbabura  fue declarada oficialmente, “Geoparque Mundial”, por  la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO), en su sesión número 206. La UNESCO evaluó  23 postulaciones presentadas por varios países y también declaró a a Colca y Volcanes de Andagua en Perú y a Kütralkura en Chile como geoparques mundiales de la UNESCO, junto a otros sitios ubicados en otras regiones del mundo.

Los Geoparques Mundiales de la UNESCO “son áreas geográficas delimitadas donde los paisajes y lugares de relevancia geológica internacional son gestionadas desde un concepto de protección, educación y desarrollo sostenible, que involucra a las comunidades locales”.

La Ministra de Turismo de Ecuador, Rosi Prado de Holguín, dijo al respecto que “Ecuador se regocija con este reconocimiento alcanzado por la provincia de Imbabura, que desde hoy se convierte en  el primer Geoparque Mundial del país”.

Felicitó, además, a todas las instancias públicas, Gobiernos Autónomos Descentralizados de la provincia, organismos de investigación, sector académico, empresa privada y comunidades,  por la labor realizada desde el 2015, para conseguir este reconocimiento, al tiempo que convocó a todos a cuidar y preservar este nuevo tesoro mundial.

El MinTur detalló que “Imbabura tiene 4.599 km2 de superficie en los que alberga lagos, lagunas, volcanes, todos geositios de belleza escénica en los cuales se destaca la presencia de comunidades y culturas propias de esta provincia ubicada al norte del Ecuador”.