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De acuerdo con documentos presentados en la Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos, Walmart ha solicitado dos patentes que detallan una «sala de exposiciones virtuales» y un sistema de cumplimiento que conectaría a los compradores vestidos con auriculares VR y guantes llenos de sensores, a una representación tridimensional de una tienda Walmart. Los clientes podrían pasear por pasillos digitales desde su casa y adquirir productos que serían recogidos y enviados inmediatamente desde un centro de distribución totalmente automatizado.

«Walmart sabe que sus tiendas son demasiado grandes y difíciles de manejar para las personas», dijo Zoe Leavitt, analista administrativa del investigador de patentes CB Insights.

La presentación es parte del impulso reciente de Walmart a la realidad virtual, un área prometedora para los minoristas tradicionales que luchan contra los costos masivos asociados con el mantenimiento de la tienda y la mano de obra. En febrero, el minorista adquirió Spatialand, una startup que crea herramientas de software para crear experiencias de realidad virtual.

Walmart se está moviendo agresivamente en el ámbito digital al mismo tiempo que Amazon y otras compañías de tecnología buscan establecer una presencia física. Amazon adquirió Whole Foods Market el año pasado y también abrirá tiendas sin caja, mientras que Google planea una tienda insignia minorista en Chicago, informó el viernes el Chicago Tribune.

Walmart ha solicitado más de una docena de patentes de realidad virtual, dijo Leavitt, pero su enfoque ha cambiado desde el uso de la realidad virtual para su negocio interno -digamos, llamadas de conferencia virtuales- a aplicaciones más externas enfocadas en el comprador. Por ejemplo, también se solicitó una patente para una «tienda minorista desatendida» que les daría a los compradores acceso a artículos desde un portal instalado en su hogar.

Fuente: AdAge